Por qué enero es el primer mes del año?

En el primitivo calendario romano, el año empezaba en marzo

El mes de enero es el primer mes del año según el calendario gregoriano, y tiene 31 días. Su nombre proviene de la palabra latina ianuarius, relativo al dios Janus, el protector de las puertas y entradas.

 

Pero enero no ha sido siempre el primer mes del año. Según el calendario romano, el primer mes del año era marzo, martius, consagrado al dios de la guerra, Marte. Era entonces, al mes de marzo, cuando se iniciaban las campañas militares.

 

El mes de enero, y también el de febrero, se añadieron en el calendario al siglo VII aC, en tiempo del rey Numa Pompilis, sustituyendo el ciclo lunar por el ciclo solar para hacer el cómputo del tiempo.

Más tarde, pasaría a tener 31 días, y a ser el mes que abría el año. El cambio se produjo en 45 aC, cuando Juli Cèsar instauró el 1 de enero como primer día del año, instituyendo el calendario julià que, a diferencia del anterior, estaba inspirado en la tradición astronómica egipcia, estableciendo 365 días repartidos en doce meses.

 
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